De Kerstman poseert voor een kerstboom vol lichtjes

In gesprek met:
Paul Cabo

De magie van Kerstmis in Valkenburg

In het Zuid-Limburg Magazine lees je het verhaal van Zuid-Limburg, gezien door de ogen van bekende en minder bekende locals. In onderstaand interview uit het Zuid-Limburg Magazine vertelt Paul Cabo over zijn werk als kerstman en wat de kerstperiode in Valkenburg aan de Geul nou zo bijzonder maakt. Lees je mee?

Acht weken lang pure liefde en vreugde

Als je het Paul Cabo (71) vraagt, is er niets mooier dan de kerstperiode in Valkenburg aan de Geul. Al bijna twintig jaar vervult hij er de rol van Kerstman. Een rol waarin hij de kans krijgt om anderen de magie van de feestdagen te laten ervaren, en daar wordt hij zelf dolgelukkig van.                                                        

De inwoners van Valkenburg aan de Geul weten niet beter: van januari tot medio november gaat hij door het leven als Paul Cabo, de laatste maanden van het jaar maakt Paul plek voor de Kerstman. Deze rol, die hem op het lijf geschreven is, vervult hij al bijna twee decennia. Wie hem in de kerstperiode tegenkomt, ziet vanonder zijn dikke witte baard zijn bolle wangen en zijn immer vriendelijke glimlach.

Bekijk de video

Kerst in Valkenburg

De periode in aanloop naar de feestdagen is met afstand de drukste tijd in Valkenburg aan de Geul. Daar kan zelf het hoogseizoen in de zomermaanden niet aan tippen. Dat dat niet altijd het geval was, is dan wellicht ook moeilijk voor te stellen. Toch was de kerstperiode in Valkenburg aan de Geul tot het jaar 1985 vooral kil en stil. Tot de kerstmarkten voor de eerste keer werden opgezet en een groot succes bleken te zijn.

En dus volgden als snel kerstactiviteiten in de Fluweelengrot en de Gemeentengrot en niet te vergeten de Kerstparade.  ‘Die parades zijn tegenwoordig een hele happening’, zegt Paul. ‘Twee keer per week bewegen zich prachtige praalwagens en dansers in feestelijke kostuums door de stad. Het is ongelofelijk hoeveel voorbereiding daar in gaat zitten en hoeveel mensen er elke keer weer komen kijken.’

De kerstman klingelt met de bel tijdens Kerststad Valkenburg
Kerstklokje Bij Valkenhof
Engeltje In Grot
Pagina10 Kerststadvalkenburg

Magie

Tijdens zo’n parade, en zeker als hij zijn intrek neemt in zijn Santa’s Village, komt voor Paul de magie van kerst echt tot leven. ‘Het is bijna niet voor te stellen hoeveel mensen Kerstmis in Valkenburg en de Kerstman in het bijzonder elk jaar weer trekt. Kinderen, ouderen en gehandicapten staan vaak vooraan. Die pakken je vast, knuffelen je. Dat geeft zoveel warmte. Je vraagt je weleens af waarom mensen eigenlijk oorlog maken, terwijl het allemaal zo mooi kan zijn!’

Soms denkt hij dat Valkenburg elk jaar opnieuw een beetje mooier wordt in de aanloop naar Kerstmis. ‘Meer activiteiten, meer lichtjes en meer versieringen. Mocht je tijdens de feestdagen een keer vanaf de Cauberg naar beneden rijden en Valkenburg ‘van boven’ zien, dan waan je je echt in een sprookje.’

Dolgelukkig en vervuld van warmte brengt Paul de kerstdagen thuis door. ‘Als ik op kerstavond voor de laatste keer dat jaar mijn kerstmannenpak heb uitgetrokken, plof ik thuis uitgeput, maar content op de bank. Wijntje erbij, feestelijke maaltijd erbij en drie dagen lang nagenieten van alle mooie momenten die ik dat jaar als Kerstman heb mogen meemaken. Ik denk tevreden terug aan alle mensen die ik blij heb mogen maken.’

Kerst 2022

Voor de meeste mensen is Kerstmis na tweede kerstdag voorbij. Maar niet voor Paul: hij kijkt het hele jaar vol verwachting uit naar de volgende kerst. Tegen het einde van het jaar loopt spanning verder op. ‘Hoe zou de opening zijn? En de eerste parade? 2022 wordt wat dat betreft een zeer belangrijk jaar. Kunnen die geweldige kerstparades, waar iedereen met zo veel liefde aan meewerkt of naar komt kijken, na twee jaar afwezigheid eindelijk weer doorgaan?’

Tekst: Demy Janssen